Trappole mentali

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“Mind the Trap”: Mindfulness Practice Reduces Cognitive Rigidity

Autori: Greenberg J, Reiner K, Meiran N (2012), Department of Psychology, Ben-Gurion University of the Negev, Beer-Sheva, Israel

Edito da: Leonardo Fontenelle, Institute of Psychiatry at the Federal University of Rio de Janeiro, Brazil

Due esperimenti esaminano la relazione tra pratica della mindfulness e la rigidità cognitiva, utilizzando una variazione del compito Einstellung. I partecipanti erano tenuti a utilizzare tre vasetti ipotetici per ottenere una specifica quantità di acqua. I problemi erano risolvibili dalla stessa formula complessa, ma in problemi successivi (problemi "critici" o "trappola") era possibile risolvere con un ulteriore formula molto più semplice.

Un punteggio di rigidità è stato compilato con la formula complessa. Nell'esperimento 1, i meditatori esperti di mindfulness hanno ricevuto punteggi significativamente più bassi di rigidità rispetto ai non meditatori. Risultati simili sono stati ottenuti in studi randomizzati controllati.

Esperimento 2, confronto non meditatori che hanno subito un programma di otto incontri di mindfulness.

Gli autori concludono che la meditazione mindfulness riduce la rigidità cognitiva attraverso la tendenza ad essere "accecato" dall'esperienza. I risultati sono discussi alla luce dei benefici della pratica della consapevolezza in merito a una ridotta tendenza a trascurare nuovi modi adattivi di rispondere relativamente alle esperienze passate, sia dentro che fuori del setting clinico.

Discussione

La meditazione è stata descritta come implicante l'adozione di una "mente del principiante" e "essere nel momento presente". Abbiamo quindi ipotizzato che la consapevolezza può ridurre la rigidità cognitiva e immunizzare dall'essere "accecati" dalle esperienze passate, come misurato dal compito di Einstellung. Nell'esperimento 1, come ipotizzato, dopo l'esperienza ripetitiva con un metodo di risoluzione di problemi complessi, i meditatori mindfulness esperti erano meno accecato dalla esperienza e sono stati più in grado di individuare la soluzione più semplice. Nell'esperimento 2, risultati simili sono stati ottenuti assegnando partecipanti, in maniera randomica, a gruppi di addestramento mindfulness vs gruppi lista d'attesa. Questi risultati avvalorano la nozione che la consapevolezza implica la coltivazione di una "mente del principiante", e dimostrare che la pratica della consapevolezza riduce la rigidità cognitiva attraverso la tendenza a trascurare nuove soluzioni semplici per una situazione a causa di schemi di pensiero rigidi e ripetitivi formati attraverso l'esperienza.

I presenti risultati coincidono con i risultati precedenti in cui i meditatori hanno superato i non meditatori in attività come la fluenza verbale, nel rispetto di una migliore capacità di generare risposte diverse agli stessi stimoli in seguito alla pratica della consapevolezza. I risultati di questo studio coincidono anche con i risultati precedenti che indicano che i meditatori diminuiscono le interferenze nel compito di Stroop, nel senso di una riduzione della risposta automatica dei compiti iper-appresi. Un ulteriore e nuova contribuzione di questo studio riguarda l'accresciuta abilità di identificare e utilizzare semplici, ma nuove, soluzioni sebbene si siano esperimentati approcci complessi nel recente passato.

Ulteriori implicazioni di tali conclusioni potrebbero considerare altre situazioni comuni, cliniche e non cliniche, in cui gli individui possono essere rigidamente "ciechi" alle soluzioni adattive o a corsi d'azione alternativi a causa di precedenti esperienze. Come illustrato all'inizio di questo articolo, una corretta diagnosi clinica si verifica spesso in casi che sembrano simili ma che non coincidono con l'esperienza passata.

Professionisti della salute mentale spesso hanno difficoltà a offrire nuove prospettive e riformulare la situazione, dopo aver ripetutamente ascoltato le impressioni dei loro clienti, e i manager delle organizzazioni spesso hanno problemi a sostituire le procedure esistenti con altre più adattive. I risultati dello studio suggeriscono che la formazione mindfulness può essere utile in questi e simili casi.

Un certo numero di limitazioni metodologiche dovrebbero essere considerati riguardanti gli studi presenti. La dimensione del campione, soprattutto nell'esperimento 1, era relativamente piccola, a causa della difficoltà di raggiungere e reclutare le popolazioni interessate. Nell'esperimento 2, abbiamo messo a confronto un gruppo di intervento di consapevolezza con un gruppo in lista di attesa. Questo confronto consente l'esame degli effetti di un programma di consapevolezza intervento nel suo complesso piuttosto che gli effetti di componenti specifici all'interno dell'intervento.

Un terzo limite riguarda il compito Einstellung. Uno dei meriti principali di questo compito è l'esame della tendenza a trascurare nuove e ovvie soluzioni per riproporre soluzioni frutto dell'esperienza passata. Questo merito, tuttavia, comprende anche una lacuna del compito, che è il fatto che essa può essere somministrata efficientemente solo una volta.

La ricerca futura può esaminare gli effetti relativi rigidità che sono specifici agli interventi di mindfulness. Questo può essere fatto confrontando gruppi mindfulness con gruppi di controllo attivo e altri programmi di intervento.

Prova Einstellung
L'esperimento si basa su un set di differenti vasi di differenti capacità. Il compito è quello di riempire i vasi con l'acqua, che è disponibile in maniera illimitata, secondo un certo compito.

Ad es. i tre vasi hanno capacità A=18, B=43, c= 10, e si richiede di ottenere una quantità di acqua pari a 5.

La soluzione è 43-18-(2X10) = 5 (A-B-C*2)

A questo problema ne segue un altro, sempre con risultato 5, ma che ha come risposta una soluzione più semplice, ad esempio A-C.

La tendenza dei soggetti, è comunque quella di applicare a questo nuovo problema la soluzione già sperimentata nell'esperimento precedente.

Questo problema è noto water-jar-problem, serve a misurare la rigidità mentale, ossia la scarsa capacità a trovare e applicare nuove soluzioni allo stesso problema, ed è quello che è stato utilizzato nel presente studio in una versione computerizzata.