Ipnosi e alopecia areata

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Hypnosis and Alopecia Areata: Long-term Beneficial Effects on Psychological Well-being

Ria WILLEMSEN1, Patrick HAENTJENS2, Diane ROSEEUW1 and Johan VANDERLINDEN3

1Department of Dermatology and 2Center for Outcomes Research (Laboratory for Experimental Surgery), Universitair Ziekenhuis Brussel, Vrije University Brussel, and 3University Psychiatric Center KULeuven (Campus Kortenberg) and Catholic University of Leuven (Faculty of Psychology), Kortenberg, Belgium

Anche se spesso esiste una importante comorbidità psicologica nei pazienti con alopecia areata, pochi studi hanno indagato il ruolo degli interventi psicoterapeutici. Lo scopo di questo studio prospettico è stato quello di indagare l'evoluzione a lungo termine dei sintomi psicologici in ventuno pazienti con alopecia areata refrattaria. I pazienti hanno ricevuto 10 sessioni individuali di ipnosi durante un periodo approssimativo di 6 mesi. Prima del trattamento, i pazienti hanno presentato una comorbidità psicologica patologica. Dopo il trattamento, è stato osservato un miglioramento significativo di alessitimia, ansia, depressione e benessere mentale. Questi miglioramenti sono stati mantenuti fino a 6 mesi dopo la fine del trattamento. Importanti limitazioni di questo studio comprendono il reclutamento di pazienti altamente motivati e di un disegno di studio non controllato. In sintesi, l'ipnoterapia può essere efficace per notevolmente migliorare e mantenere il benessere psicologico e la qualità della vita in pazienti con alopecia areata refrattaria.

Acta Derm Venereol 2011; 91: 35–39

Ria Willemsen, Department of Dermatology, Universitair Ziekenhuis Brussel, Laarbeeklaan 101, BE-1090 Jette, Belgium. E-mail: riawil@scarlet.be

Alopecia areata (AA) è una malattia autoimmune del follicolo pilifero (1). Il suo rapporto con lo stress non è pienamente compreso, ma alcuni fattori di personalità può aumentare la suscettibilità della malattia. I dati della ricerca dimostrano che i pazienti cona AA presentano punteggi più elevati più elevati per l'alessitimia e un costrutto di personalità che coinvolge difficoltà a individuare e riconoscere le emozioni (2).

Altrove, i risultati di diversi studi (3-5) mostrano un impatto importante della AA sul benessere psicologico dei pazienti, con conseguente notevole ansia e depressione. In contrasto con la vasta ricerca sugli effetti delle terapie convenzionali per AA, solo tre piccoli studi hanno studiato l'uso di trattamento con psicofarmaci (6-8). I dati relativi alle gestioni psicoterapeutiche della AA sono ancora più carente. Infatti, non sono stati effettuati buoni studi basati sull'evidenza (4).

Recentemente, in una lettera di ricerca (9), abbiamo presentato i risultati preliminari di uno studio prospettico nell'uso dell'ipnosi combinata con l'autoipnosi (senza alcuna altra forma di trattamento) nei pazienti con forme refrattarie di AA. I pazienti sono stati confrontati con altri pazienti AA con caratteristiche simili che avevano ricevuto solo il trattamento standard pe l'AA.

I nostri dati hanno mostrato che il trattamento con l'ipnosi ha prodotto effetti molto positivi sul benessere psicologico (9). Nel presente studio, presentiamo i risultati del follow up a 6 mesi di trattamento post-ipnosi, al fine di scoprire se sono stati mantenuti i miglioramenti psicologici. Descriviamo l'evoluzione a lungo termine dei pazienti trattati con l'ipnosi in termini di qualità della vita, benessere psicologico e lo stato di alessitimia.

Approccio ipnoterapeutico

Dopo una sessione introduttiva volta a spiegare la logica del trattamento, i pazienti hanno ricevuto 10 diverse sessioni individuali di ipnoterapia. Ogni sessione è durata un'ora, inclusa una breve discussione su argomenti specifici del paziente, come la famiglia o il lavoro, lo stress, la qualità del sonno, e le conseguenze psicologiche della malattia, come la sensazione di vergogna, avere bassa autostima, essere ansiosi in posti pubblici ... Successivamente, una sessione di ipnosi di 40 minuti è stata somminsitrata, ogni volta seguendo un protocollo standardizzato. Le prime due sessioni focalizzate sull'apprendimento del relax ipnotico e sull'apprendimento dell'auto-ipnosi. Dalla terza sessione in poi, i pazienti hanno ricevuto una serie di suggerimenti durante l'ipnosi per migliorare la loro autostima. Suggerimenti sono stati inoltre rivolti a ridurre le conseguenze psicologiche negative della malattia, come la sensazione di vergogna e di essere ansioso in luoghi pubblici. I pazienti hanno ricevuto un CD di auto-ipnosi (della durata di circa 20 min) ed è stato chiesto di eseguire esercizi su base giornaliera. Per maggiori dettagli su questo trattamento a base manuale, consultare Willemsen & Vanderlinden (18).

Discussione

Nel nostro studio prospettico pubblicato in precedenza, abbiamo confrontato l'evoluzione psicologica e clinica dei pazienti con AA di lunga data trattati con l'ipnosi, e quella dei pazienti di controllo con le stesse caratteristiche (9). I nostri dati hanno mostrato che i pazienti con AA refrattario e/o di lunga durata hanno dimostrato un importante comorbidità psichiatrica, un risultato in linea con le altre osservazioni (3-5). In secondo luogo, abbiamo dimostrato che un approccio ipnoterapeutico, composto da 10 sessioni individuali e della durata di circa 6 mesi, può migliorare significativamente il benessere psicologico dei pazienti AA (9).

In questo studio, abbiamo valutato tutti i pazienti trattati con l'ipnosi dopo sei mesi di post-trattamento per valutare se sono stati mantenuti i miglioramenti psicologici. La forza di questo studio sta nel fatto che esso consiste di un follow-up di 6 mesi e prevede l'utilizzo di diversi questionari che misurano risultati psicologici specifici compresa l'alessitimia, nonché gli strumenti generici più appropriati, e Skindex-17, un nuovo strumento promettente specifico per la dermatologia HRQOL (17). I risultati ottenuti a 6 mesi di follow-up sono coerenti con i nostri dati preliminari (9). Ancora più importante, i nostri dati di follow-up mostrano chiaramente che i cambiamenti positivi nel funzionamento psicologico globale e della qualità della vita sono mantenuti a 6 mesi post-trattamento.

Tuttavia, questo studio presenta alcune limitazioni importanti. In primo luogo, il nostro campione comprendeva solo 21 pazienti. In secondo luogo, non può essere rappresentativo di tutti i pazienti AA. Quasi tutti i pazienti in questo studio avevano AA refrattario di lunga data. Quindi, questo gruppo può, nel suo insieme, sperimentare più disagi psicologici come ansia e depressione rispetto ad altri gruppi di pazienti AA. Inoltre, i pazienti reclutati per questo studio sono stati indirizzati dal loro dermatologo e sono altamente motivati ​​a ricevere la psicoterapia. Hanno mostrato buona disciplina ad eseguire la loro auto-ipnosi in modo efficiente. Quindi, il nostro campione di pazienti può non essere perfettamente rappresentativo della popolazione AA in generale. Sarebbe pertanto opportuno generalizzare i nostri risultati a tutti i pazienti AA. In terzo luogo, il nostro studio prospettico mancava un gruppo di controllo, il che significa che non possiamo escludere la possibilità che altri fattori, tra cui non specifici fattori terapeutici quali ... possono aver influenzato il risultato. E infine, dal momento che altri studi hanno indagato l'effetto della psicoterapia sulla AA, non possiamo confrontare l'efficacia dell'ipnosi e dell'autoipnosi con altre tecniche mente-corpo come il rilassamento o la meditazione.

I limiti di questo studio impongono la necessità di uno studio ripetuto che coinvolga un campione più grande e un disegno randomizzato controllato.

Anche se HRQOL è diventato uno standard nel valutare i risultati degli interventi di assistenza sanitaria e le sperimentazioni cliniche, HRQOL in AA è nelle sue fasi iniziali. Per HRQOL in AA (21) non è disponibile quasi nessun dato. [ ... ]

Anche l'uso dell'ipnosi per l'alessitimia è una sfida. Da un lato, l'alessitimia è caratterizzato da una ridottga capacità dell'attività immaginativa, mentre d'altra parte, il potenziale terapeutico di suscitare immagini mentali potrebbe essere un approccio interessante per il trattamento di persone che sono alessitimiche. Recentemente, uno studio randomizzato controllato ha dimostrato l'efficacia di un intervento che coinvolge l'immaginazione ipnotica nei soggetti alessitimici (23), sostenendo i risultati del nostro studio.

Nel complesso, i risultati di questo studio suggeriscono che le forme di lunga data e/o gravi di AA hanno importanti conseguenze psicologiche e portana a una significativa riduzione della qualità della vita. Per questo motivo, sembra utile combinare il trattamento convenzionale con la psicoterapia. Studi futuri dovranno concentrarsi sul confronto diversi trattamenti per AA, per esempio la combinazione di farmaci antidepressivi e ipnosi con la sola ipnosi. Il loro obiettivo finale dovrebbe essere quello di identificare il "trattamento di scelta" per affrontare le gravi conseguenze psicologiche di AA di lunga data.

Riferimenti

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