Etica del trattamento placebo

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"The legitimacy of placebo treatments in clinical practice: evidence and ethics."

Am J Bioeth. 2009 Dec;9(12):39-47.
Miller FG, Colloca L. Department of Bioethics Clinical Center, National Institutes of Health, Bethesda

I medici raccomandano comunemente 'trattamenti placebo', che non si ritiene di abbiano efficacia specifica per le condizioni del paziente. Motivazioni per i trattamenti con placebo sono conformi alle aspettative del paziente e la promozione di un effetto placebo. In questo articolo ci concentriamo su due questioni chiave empiriche che devono essere affrontate al fine di valutare la legittimità etica dei trattamenti placebo nella pratica clinica:

1) fare i trattamenti con placebo hanno il potenziale per produrre un beneficio clinicamente significativo?
2) i trattamenti con placebo possono essere efficaci nella promozione di una risposta terapeutica placebo senza l'uso dell'inganno?

Esaminiamo evidenza dagli studi clinici e di esperimenti di laboratorio su queste due questioni. La conclusione raggiunta è che sulla base di dati attualmente disponibili, è presto per dire se i trattamenti con placebo sono eticamente giustificabile, con la possibile eccezione dell'agopuntura per lenire il dolore.