Simonton e il cancro

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Il Dr. O. Carl Simonton (June 29, 1942-June 18, 2009) Riconobbe che un'attitudine positiva aiuta a comattere il cancro
Sunday, July 05, 2009

Di Valerie J. Nelson, Los Angeles Times

Dr. O. Carl Simonton, un radioterapista che rese popolare la connessione mente-corpo nella lotta contro il cancro e ha contribuito a sostenere l'idea una volta controversa in medicina ufficiale, è morto. Aveva 66 anni.

Dr. Simonton, che ha fondato una clinica di cura del cancro a Pacific Palisades sul lato ovest di Los Angeles nei primi anni 1980, è soffocato a morte 18 giugno durante un pasto nella sua casa di Los Angeles a Agoura Hills, come ha riferito sua moglie Karen.

All'inizio della sua carriera di medico, il dottor Simonton notò che pazienti trattati con la stessa dose di radiazione per i tumori simili avevano esiti diversi. Quando cercò di capire perché, concluse che le persone che avevano un atteggiamento più positivo in generale viveano più a lungo e avevano meno effetti collaterali.

Parlare apertamente di cancro è stato rivoluzionario nel 1970,come erano le tecniche del Dr. Simonton come la meditazione e le immagini mentali, ha detto Julia Rowland, direttore del " National Cancer Institute's Office of Cancer Survivorship".

"Per un oncologo essere il pioniere di un approccio mente-corpo era molto provocatorio, al momento, ma anche molto umano," dice il Dott. Rowland "Dava alla gente un senso di controllo maggiore sulla loro malattia e ha permesso ai pazienti di pensare in modo diverso il loro ruolo nel processo di guarigione."

Dopo l'attuazione di un programma precoce di oncologia psico-sociale, mentre era a capo della radioterapia a Travis Air Force Base a Fairfield, California, nei primi anni 1970, il Dr. Simonton fondò un centro di consulenza e ricerca sul cancro a Fort Worth, Texas, che ha incluso il supporto emotivo come una componente fondamentale.

La sua ricerca ha indicato che quando erano aggiunti consigli sullo stile di vita alla terapia medica per i pazienti con cancro avanzato, il loro tempo di sopravvivenza raddoppiava e la loro qualità di vita migliorava.

Da uno studio della Stanford University e la University of California, i ricercatori di Berkeley nel 1989 ha concluso che le donne con carcinoma mammario avanzato che hanno ricevuto consulenza emotiva vivevano circa due volte più a lungo di quelle che non ne ricevevano.

Lo studio è stato una conferma indipendente chel'approccio "totale" del Dr. Simonton per combattere la malattia ha fatto la differenza, il dottor David Siegel, psichiatra e professore di Stanford che ha scritto lo studio, lo ha confermato in una e-mail al Los Angeles Times.

Il Dr. Simonton ha delineato la sua filososfia "voglia di vivere" per la cura del cancro in "Getting Well Again", un libro scritto nel 1978 con la sua seconda moglie, una psicoterapeuta allora conosciuta come Stephanie Matthews-Simonton, e altri. Si è'avvalso dell'esperienza di prima mano con i pazienti presso il suo centro di cura del cancro di Fort Worth.

Il libro è stato "molto apprezzato" dai funzionari presso il National Institutes of Health e daimedici che si sono specializzati in problemi di cancro e di cuore, secondo il Times in un articolo del 1981 con il titolo ", 'Other Side' di Medicina -. La mente"

Migliaia di consiglieri si sono addestrati nel metodo Simonton, che include l'insegnamento ai pazienti di visualizzare i loro corpi che combattono le cellule del cancro - e vincono la guerra.

Secondo l'American Cancer Society, "le evidenze scientifiche disponibili non supportano le affermazioni che l'immaginazione possa influenzare lo sviluppo o il progresso di cancro", ma può aiutare a ridurre lo stress, la depressione, gestire il dolore e facilita effetti collaterali, oltre alla creazione di un "senso di autocontrollo ".

L'uso di immaginazione guidata è molto più accettato e diffuso oggi, in particolare per gestire gli effetti collaterali, uno sviluppo che può essere ricondotto alla ricerca Dr. Simonton, ha detto il Dott. Rowland del National Cancer Institute.
Divergenze teoriche hanno provocato il divorzio dalla signora Matthews-Simonton, che ha fondato una clinica maggiormente orientata alla psicologia in Arkansas. Anche il primo matrimonio del Dr. Simonton è finito con un divorzio.

Nel 1984, era alla ricerca di un clima professionale più favorevole al suo lavoro controverso quando fondò la Simonton Cancer Counseling Center di Pacific Palisades. Il centro continua a funzionare.

Ha insistito sul fatto che i sentimenti di disperazione contribuiscono a una morte affrettata.

"La maggior parte di noi si uccidono con dolore inconscio emotivo", ha detto in un'intervista del 1995 e avvertito di diffidare di quelli che dicono che non c'è speranza. "Etichetta quelle persone come male informate e pericolose per la salute", ha detto.

Oscar Carl Simonton è nato a West Los Angeles il 29 giugno 1942. Era il più giovane dei quattro figli di un ministro battista e sua moglie.

Dopo la laurea in un college dell'Arizona, il Dr. Simonton è laureato in medicina presso la University of Oregon.

Verso la fine dei 30 anni, il Dr. Simonton è stato descritto avere "un debole per le imprecazioni di quattro lettere e la volontà di apparire su una piattaforma in pantaloncini da jogging" per tenere un discorso.

Estratto da "GETTING WELL AGAIN" CARL Simonton, MD, Simonton Stephaine E JAMES Creighton: 1978 Tarcher JP, Inc. (St. Martin's Press) NY

Ognuno partecipa a sua salute o la malattia in ogni momento. Usiamo la parola partecipare ad indicare il ruolo fondamentale che giochiamo nella creazione del nostro livello di salute. La maggior parte di noi assume che la guarigione è qualcosa fatto a noi, che se abbiamo un problema medico la nostra responsabilità è semplicemente quello di trovare un medico che poi ci guarirà. Questo è vero fino a un certo punto, ma è solo una parte della storia. Partecipiamo alla nostra salute attraverso le nostre convinzioni, i nostri sentimenti e il nostro atteggiamento verso la vita, così come in modo più diretto, come ad esempio attraverso l'esercizio e dieta. Inoltre, la nostra risposta al trattamento medico è influenzato dalle nostre convinzioni circa l'efficacia del trattamento e dalla fiducia che abbiamo nel team medico. (P.3)

La differenza tra il paziente che riacquista la sua salute e quello che non lo fa è in parte una questione di atteggiamento verso la malattia e la convinzione che avrebbe potuto influenzarla in qualche modo, allora ci siamo chiesti, come possiamo influenzare le credenze dei pazienti in che direzione positiva ? Potremmo essere in grado di applicare tecniche di psicologia motivazionale per indurre e rafforzare una "volontà di vivere?" A partire dal 1969, abbiamo iniziato a cercare tutte le possibilità, esplorando diverse tecniche psicologiche quali, "mente sviluppo" corsi come Silva Mind Control, Mind Dynamics, e biofeedback. (P. 5-6)

Dal nostro studio di biofeedback, abbiamo appreso che alcune tecnichepermettevano alle persone di influenzare i processi interni del corpo, come la frequenza cardiaca e pressione sanguigna (allo stesso risultato era arrivato anni prima Salter, che pubblica analoghi risultati nei suo studio "Three techniques of autohypnosis"). Un aspetto importante del biofeedback, chiamato visualizzazione (visual imagery), è stato anche il componente principale di altre tecniche che avevamo studiato. Più abbiamo imparato a conoscere il processo, più curiosi siamo diventati.

In sostanza, il processo di immaginazione visiva comporta un periodo di rilassamento, durante il quale il paziente mentalmente immagine di un obiettivo desiderato o un risultato. Con il malato di cancro, questo significherebbe visualizzare il cancro, il trattamento che lo distrugge e, soprattutto, le difese del suo corpo che lo aiutano a riprendersi. Dopo le discussioni con due ricercatori leader del biofeedback , Drs. Joe Kamiya e Elmer Green, della Clinica Menninger, abbiamo deciso di utilizzare le tecniche di immagini visive con i malati di cancro. (P 6)

E 'nostra premessa centrale che una malattia non è puramente un problema fisico, ma piuttosto un problema di tutta la persona, che include non solo il corpo ma la mente e le emozioni. (in opere successive Dr. Simonton aggiunge spirituale oltre che fisica ed emotiva.) Noi crediamo che gli stati emotivi e mentali giocano un ruolo significativo sia nella suscettibilità alle malattie, tra cui il cancro, e nella guarigione da tutte le malattie. Noi crediamo che il cancro è spesso un'indicazione dei problemi nella vita normale di un individuo, problemi aggravati o peggiorati da una serie di sollecitazioni sei a diciotto mesi precedenti l'insorgenza del cancro. Il malato di cancro ha tipicamente reagito a questi problemi e sollecitazioni con un profondo senso di disperazione, o di "rinunciare". Questa risposta emotiva, crediamo, a sua volta innesca una serie di risposte fisiologiche che sopprimono le difese naturali del corpo e lo rendono sensibile alla produzione di cellule anomale.

Se il sistema globale integrato di mente, corpo ed emozioni, che costituisce il sistema di corpo, mente ed emozioni, che costituisce tutta la persona, non sta lavorando nella direzione della salute, quindi interventi puramente fisici non possono riuscire. Un programma di trattamento efficace, allora, che ha a che fare con la totalità dell'essere umano e non si concentra sulla sola malattia, perché sarebbe come cercare di curare una epidemia di febbre gialla solo con i sulfamidici, senza drenare i fossi, in cui vivono le zanzare malate. (P. 10)

Naturalmente, la durata della vita dopo la diagnosi è solo un aspetto della malattia. Di pari (o forse più) importanza è la qualità della vita mentre il paziente sopravvive. Ci sono poche misurazioni esistenti della qualità della vita: tuttavia, una misura la teniamo nel livello di attività quotidiana mantenuta durante il dopo il trattamento rispetto al livello di attività prima della diagnosi. (P. 11)

Mentre lo stress può predisporre alla malattia, il fattore significativo appare ancora come l'individuo vi fa fronte. Chiaramente il significato di un evento - anche uno stressante - è interpretata in modo diverso da persona a persona. La perdita di un lavoro a vent'anni di solito è meno stressante di perdita del posto di lavoro a cinquanta. Quando una persona è con entusiasmo in attesa del pensionamento, desideroso di trascorrere del tempo su una serie di progetti importanti, la pensione è molto meno stressante di quanto non sia quando si impone da norme pensionamento obbligatorio. Alcuni divorzi sono estremamente amari e sconvolgenti, mentre altri sono più amichevoli. La stessa logica si applica a tutti gli altri elementi della lista stress: fino a quando i fatti riguardano il cambiamento, produrranno tutti qualche stress, ma la quantità di stress varia con l'individuo. Lo stress si può accumulare fino al punto che l'individuo non può più farvi fronte e di conseguenza diventa malato. (P. 46)

Lo stress cronico produce spesso squilibri ormonali. Dal momento che gli ormoni giocano un ruolo critico nel regolare le funzioni del corpo, questi squilibri possono portare a pressione alta e, infine, danni ai reni. I danni ai reni, a loro volta, portano a una severa ipertensione (pressione alta), che rafforzerà lo squilibrio chimico. (P. 49)

Fonti
Obituary: Dr. O. Carl Simonton / Recognized that positive attitude helped to fight cancer
Paul G. Durbin