La settima dose

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In una cittadina di cinquemila anime visitata dallo scrittore vi era un medico impegnato nella pratica della medicina che era un ignorante senza riserve, ma i risultati ottenuti attraverso l'impiego di principi psicoterapeutici, usato sotto mentite spoglie, gli ha permesso di lavorare di più e praticare con maggiore successo rispetto ai medici più istruiti che erano i suoi concorrenti.

Ha avuto la reputazione di sapere esattamente che cosa avrebbe fatto la sua medicina, con i suoi metodi di imprimere le sue suggestioni nella coscienza dei suoi pazienti. Uno dei suoi metodi è quello di dare una dose di farmaco dopo ogni pasto e poi istruire il paziente a sdraiarsi per venti minuti, "per far riprendere il suo stomaco" - dandogli la certezza positiva che avrebbe digerito quel pasto perfettamente, e che dal momento in cui la bottiglia della medicina fosse finita poteva mangiare quello che voleva e non avrebbe più saputo di possedere uno stomaco.

Un altro dei suoi metodi è quello di dare sette gocce di medicina ogni sette minuti per sette dosi, iniziando a dare la prima dose a sette minuti dopo le sette, come un rimedio sicuro per l'insonnia. "Quando si prende la settima dose, spegnere le luci e chiudere gli occhi, e non saprete mai quando arrivano le otto, e potrete dormire sonni tranquilli per tutta la notte.

Aveva finte specialità per ogni e qualsiasi condizione, e per ogni caso faceva pagare un prezzo alto, pagato in anticipo. Troppo ignorante per essere consapevole dei propri limiti, questo egoista non addestrato ha inconsciamente inciampato su un metodo per trattare i suoi pazienti, che evocava il fattore psicologico, mentre lui, e anche i suoi pazienti, sono stati illusi a credere che le sue medicine avrebbero effettivamente ottenuto i risultati terapeutici rappresentati. Egli ha ottenuto risultati che ha rappresentato come il risultato dei suoi suggerimenti, in perfetta conformità alle leggi psicofisiologiche, utilizzando i normali meccanismi fisiologici della macchina fisiologica per raggiungere i risultati, che avrebbero docuto essere causati dalle sue medicine. Gli altri medici di questa città erano perplessi sapendo che rimedi usava e che si erano dimostrati così affidabili.

Un metodo che ricorda molto da vicino quello usato dal farmacista Coué, e con delle suggestioni molto simili a quelle che Erickson dava ai suoi pazienti.

In una delle nostre città cosmopolite, un ignorante italiano curava nel suo ufficio una media di sessanta pazienti al giorno, ponendo le mani su di loro, e aveva mantenuto questa pratica per tre anni al momento in cui ne ho avuto notizia. Egli ha dichiarato che in una certa occasione è andato a vedere un guaritore "divino", che ha subito affermato: "Hai il potere troppo grande perché ti curi, sei un guaritore te stesso." Quando tornò a casa raccontò la sua esperienza a sua madre, che soffriva di un forte mal di testa, e per tre anni quello che era il suo medico aveva diagnosticato il diabete. Il suo mal di testa finì non appena mise le mani su di lei, e in un breve periodo tutti i suoi sintomi diabetici furono eliminati. Sulla base di questo risultato i suoi vicini cominciarono a chiamarlo per la cura, e quando gli chiedevano cosa poteva fare per loro, rispondeva sempre: "Posso solo dire quello che ho fatto per gli altri", e, con le sue mani su di loro, cominciava a raccontare le sue esperienze delle cure meravigliose che aveva fatto.

In un angolo del suo ufficio era una catasta di apparecchi meccanici che era stato scartato dai suoi pazienti come risultato del suo trattamento. Egli credeva che la sua capacità di fare del bene alle persone mettendo le mani su di loro fosse "un dono di Dio", e non poteva dire altro, essendo uno psiconevrotico miserabile lui stesso. Le sue manifestazioni di irritabilità e di debolezza, le considerava come dovuta al fatto di dare così tanto della propria forza ai suoi pazienti. Un noto medico di quella città, che era stato colpito dai notevoli risultati del suo lavoro, sia palliativo che curativo, ha insistito che io intervistassi come una curiosità psicoterapeutica, ed è stato attraverso il suo interesse per il suo lavoro che ho ottenuto il fatti che sono qui riportati.

In un altro luogo visitato dallo scrittore le entrate mensili di una vecchia signora che impiegava il "trattamento assente" come mezzo terapeutico, erano tra gli otto ei diecimila dollari. Lei parlava in modo intelligente del valore della suggestione come agente terapeutico, e ha ammesso con franchezza che i suoi risultati erano stati ottenuti mediante l'impiego combinato della suggestione e dell'inganno. Aveva numerose lettere da persone apparentemente intelligenti, che dichiaravano la loro gratitudine per il sollievo ricevuto attraverso il suo trattamento, e lei era senza dubbio portava sollievo a centinaia e migliaia di psiconevrotici quando il governo degli Stati Uniti interferì con il suo gioco.

Se le persone erano sufficientemente credulone da pagare il suo prezzo in anticipo, erano sufficientemente suscettibili ai suoi suggerimenti tramite lettera da beneficiarne ... era un metodo di impiegare le normali potenzialità della macchina fisiologica umana come una risorsa terapeutica.

Entrambi i casi riportati sono una dimostrazione di come, agendo all'interno delle convinzioni e delle aspettative degli individui, si possono ottenere risultati sorprendenti.

Bibliografia

  1. Munro, H. S. (1908). A handbook of suggestive therapeutics, applied hypnotism, psychic science. London: Wolfe Pub./Mosby Europe Ltd.