Esistenza dello stato ipnotico

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"The Existence of a Hypnotic State Revealed by Eye Movements"

Sakari Kallio 1,2,3*, Jukka Hyönä 3, Antti Revonsuo1,2,3, Pilleriin Sikka 1,2,3, Lauri Nummenmaa 4,5,6

  1.  School of Humanities and Informatics, University of Skövde, Skövde, Sweden,
  2.  Centre for Cognitive Neuroscience, University of Turku, Turku, Finland,
  3.  Department of Psychology, University of Turku, Turku, Finland,
  4.  Brain Research Unit, Low Temperature Laboratory, Aalto University School of Science, Espoo, Finland,
  5.  Department of Biomedical Engineering and Computational Science, Aalto University School of Science, Espoo, Finland,
  6.  Turku PET Centre, University of Turku, Turku, Finland

Una persona ipnotizzata entra in uno stato ipnotico speciale che è completamente al di fuori della gamma dei normali stati mentali e cognitivi? Questa domanda è stata in discussione per tutta la storia della ricerca sull'ipnosi [1], [2], [3]. I principali modelli psicologici sull'ipnosi, chiamati teorie del non stato rifiutano esplicitamente l'esistenza di uno speciale stato ipnotico [2], [3]. Invece, assumono che tutti i fenomeni ipnotici coinvolgono solo gli stati cognitivi e neurali simili a quelli che si verificano al di fuori dell'ipnosi [3]. Una visione teorica opposta, chiamata teoria dello stato, postula che esiste uno stato ipnotico qualitativamente diverso dal normale stato di veglia [2], [3].

Finora, non è stato dimostrato nessuno stato ipnotico che soddisfa criteri oggettivi in modo convincente. Di conseguenza, un particolare stato di alterazione ipnotica è attualmente considerato da alcuni ricercatori semplicemente un mito popolare in psicologia [4]. Tuttavia, è generalmente accettato che l'esistenza di uno stato ipnotico può essere definito empiricamente da criteri di comportamento che riflettono l'elaborazione di cambiamenti che non possono essere imitati o simulati dai soggetti di controllo non ipnotizzati [2], [3].

Studi funzionali di brain imaging dello stato che segue l'induzione ipnotica senza alcun ulteriore suggerimento (ipnosi pura) non sono stati in grado di risolvere la questione relative alla esistenza dello stato ipnotico o alla sua base neurale [5]. I risultati dei vari studi si discostano un po'. In parte, questo può essere dovuto alla mancanza di una definizione comune per la presenza dell'ipnosi. Inoltre, nella maggior parte degli esperimenti, i soggetti sono stati impegnati in vari compiti durante l'acquisizione dati, il che ostacola la possibilità di inferire gli effetti dello stato ipnotico come tale.

Per esempio, in uno studio che utilizza la tomografia ad emissione di positroni (PET) è emerso che una induzione ipnotica standard risultava l'attivazione di un pattern che includeva il tronco encefalico, il talamo, la corteccia cingolata anteriore, il giro frontale inferiore e il lobulo parietale inferiore destra [6]. In un altro studio PET [7] l'ipnosi riguardava l'attivazione di una serie di aree corticali che coinvolgono l'area occipitale, parietale, precentrale, premotoria, e ventrolaterale la corteccia prefrontale e il cingolato anteriore.

Tuttavia, in uno studio precedente la mano sinistra dei soggetti è stata immersa in acqua tiepida o calda durante l'esperimento, mentre nel secondo caso i soggetti sono stati invitati a ricordare ricordi piacevoli ricordi autobiografici durante l'ipnosi. Uno studio che impiega EEG-fMRI e analisi di coerenza ha trovato prove di disaccoppiamento tra la corteccia cingolata anteriore e la corteccia prefrontale dorsolaterale sinistra [8] durante l'esecuzione di un esercizio Stroop.

Nonostante queste differenze metodologiche in diversi studi, sono emerse prove convergenti del coinvolgimento della corteccia cingolata anteriore (ACC) e dorsolaterali e delle aree corticali prefrontali (DLPFC) [5], [10]. Queste aree svolgono un ruolo fondamentale nell'inizio e la motivazione dei comportamenti [11] così come in funzioni connesse all'attenzione [12]. Inoltre, l'ACC ha conosciuto connessioni anatomiche con il campo visivo frontale (FEF) e il campo visivo supplementare (SEF) [13], e quindi svolge un ruolo di primo piano nel regolare i movimenti oculari [14] - [17].

Pertanto, le funzioni proposte delle aree frontali e soprattutto la ACC combacia bene con i cambiamenti nel comportamento che si presume realizzi l'ipotetico stato ipnotico , ad esempio l'intensificazione dell'attenzione focalizzata e l'attenuazione delle funzioni di pianificazione, nonché la mancanza di spontaneità e di iniziativa [18], [19].

Nel presente studio ci siamo concentrati su un indicatore comportamentale classico dell'ipnosi, il "trance stare" (da qui in poi HypnoticalMedialy Induced Stare, HIS, dal momento che non si vuole sostenere l'uso del termine "trance", in quanto è un concetto vago e poco definito nella letteratura scientifica). Si tratta di uno sguardo vitreo negli occhi accompagnati da un ridotto tasso dello sbattere di ciglia [20] - [22].

Hypnotic stare (HIP) (journal pone)

Weitzenhoffer [18] ha descritto questo fenomeno come segue:

"... Il soggetto sembra guardare, senza battere ciglio, probabilmente senza vedere, un certo punto indefinito nello spazio ... Se è rivolto verso di voi, potete avere l'impressione che stia guardando proprio attraverso di voi, a qualcosa di più lontano. E' uno dei segni che hanno possibilità di ricerca." p.182.

Ecco quanto gli autori hanno filmato e presentato in allegato allo studio sul "Trance Stare"

Tuttavia, un HIS evidente è raro e sono state condotte poche ricerche sui cambiamenti oculomotori associati all'ipnosi [23], [24]. Tuttavia, questo fenomeno è da stato considerato in precedenza alcuni studiosi uno dei principali segni comportamentali di uno stato ipnotico [18] ed è ampiamente utilizzato nella cultura popolare per rappresentare la presenza di ipnosi.

In questo studio caso il nostro obiettivo era quello di testare la "teoria dello stato " dell'ipnosi. Abbiamo scelto di concentrarci su forme automatiche di comportamento dell'occhio perché sono regolate in modo determinante dalle strutture frontali del cervello, come la ACC e DLPFC [14], sui quali si è dimostrato che l'ipnosi ha un effetto [5]. Inoltre, anche se alcuni precedenti esperimenti preliminari hanno mostrato risultati promettenti (si veda per esempio rif. [24]), i movimenti oculari durante l'ipnosi non sono stati studiati con una metodologia ad alta risoluzione. L'idea che l'ipnosi può comportare uno stato alterato sarebbe sostenuta nel caso di modifiche significative riscontrate nel comportamento automatico dell'occhio automatica tra il riferimento basale e l'ipnosi.

METODO

I partecipanti

S-H è una qurantetreenne destrimane, impiegata, con una visione normale. In una scala di misura della suscettibilità ipnotica largamente utilizzata [19] TS-H ha segnato il massimo di 12 punti. Infatti sperimenta vivide allucinazioni visive ed acustiche, in risposta ai suggerimenti durante l'ipnosi. TS-H ha già partecipato a diversi esperimenti di ipnosi [25] - [28] e vi è già un corpo di ricerche fornire la prova che la funzione del cervello è notevolmente alterata durante l'ipnosi.

In un altro studio [26] si è trovato che l'ipnosi causa una sincronicità alterata funzionale nell'attività elettrofisiologica del cervello. Inoltre, una asimmetria dell'EEG è stata osservata durante l'ipnosi, con dominanza dell'emisfero destro, mentre nello stato di base non è stata osservata dominanza emisferica [27].

TS-H possiede ulteriori qualità che la rendono un soggetto ideale per gli esperimenti di ipnosi in cui viene utilizzata. Lei risponde immediatamente e invariabilmente a una suggestione post-ipnotica di reinduzione in ipnosi, mostrando spontaneamente chiari segni comportamentali dello stato ipnotico descritto da Weitzenhoffer [18]. Lei diventa immobile, il suo tasso di sbattimento delle palpebre diminuisce e i suoi occhi sembrano mancare di un punto di fissazione (vedi Figura 1). TS-H non ha una storia di eventuali malattie neurologiche o psichiatriche e ha un profilo psicometrico normale.

Discussione

Abbiamo dimostrato che il "trance stare" ipnotico (HIS) è accompagnato da grandi cambiamenti, oggettivi e inimitabile nei modelli di movimenti oculari nel caso TS-H. La velocità di ampiezza e frequenza di saccadi riflessivi sono state radicalmente soppresse, e il tempo di fissazione è aumentato. Anche le dimensioni delle pupille di TS-H sono diminuite durante lo stato d'ipnosi.

Questo studio fornisce la prima dimostrazione dell'esistenza di uno speciale stato ipnotico, che soddisfa tutti i rigidi criteri empirici per un tale stato (induzione immediata e annullamento, una conferma oggettiva attraverso misurazioni e inimitabilità). Il sostegno all'ipnosi come uno stato speciale è sfuggito finora a misurazioni oggettive e alla verifica, probabilmente perché si manifesta solo in una piccola percentuale della popolazione. Anche la ricerca sui movimenti oculari durante l'ipnosi, finora non ha sollevato molto interesse.

I nostri risultati sono in linea con i risultati provenienti sia dal movimento degli occhi che dalla ricerca in ipnosi. Gli studi dei movimenti oculari hanno dimostrato che il mantenimento della fissazione visiva e la soppressione di saccadi riflessivi coinvolge attività nella ACC e DLPFC [29] - [30]. L'induzione ipnotica ha dimostrato di coinvolgere cambiamenti nei modelli di attivazione nelle stesse zone corticali [6] - [7], [9]. Il ruolo putativo di queste aree prefrontali nello stato ipnotico è stato ulteriormente elaborata dai nostri precedenti risultati con TS-H. Due studi [26] - [27] utilizzando EEG hanno rivelato cambiamenti nelle aree frontali del cervello. Fingelkurts et al. [27] ha rilevato che nei canali prefrontali dell'EEG la composizione delle oscillazioni cerebrali, inclusi i modelli spettrali, durante l'ipnosi erano significativamente diversi da quelli osservati durante la non ipnosi.

Il compito successivo è quello di stabilire quanto è prevalente il fenomeno HIS e se l'ipnosi è un fenomeno completamente diverso sia dal punto di vista psicologico che neurale per coloro che entrano nello stato oggettivamente verificabile di ipnosi, e per la stragrande maggioranza delle persone che non lo fanno. L'assunto di base nel campo della ricerca l'ipnosi moderna è stato che l'ipnosi e lo stato ipnotico rappresentano un fenomeno graduale che si verifica come un continuum distribuito normalmente tra la popolazione [31]. La prassi attuale, usando le scale comportamentali [19], [32] quando si selezionano i soggetti per gli esperimenti di ipnosi, è stata pesantemente criticata per la mancanza della capacità di identificare i soggetti ipnotici altamente ipnotizzabili (noti anche come "somnambules") [33]. Inoltre, la rilevanza di casi particolari diminuisce notevolmente quando viene utilizzato un gran numero di persone altamente suscettibili e i dati sono mediati su tutto il gruppo.

Suggeriamo che lo stato ipnotico non si verifica in tutti coloro che sono classificati come altamente ipnotizzabili utilizzando scale di ipnotizzabilità attuali, ma solo in un piccolo sottogruppo di essi (si veda anche [2]). La manifestazione esterna di coloro che entrano nello stato ipnotico può essere la classica Stare ipnotico (HIS). Tuttavia, questo risultato non esclude la possibilità di uno stato ipnotico essere presenti senza accompagnare i cambiamenti nel comportamento occhi. Proponiamo che il campo di ricerca di ipnosi dovrebbe includere anche un approccio che ha dimostrato di essere molto efficace nel neuropsicologia cognitiva, vale a dire utilizzando studi di casi approfonditi come linea di ricerca per rendere iniziale progresso teorico in un settore relativamente nuovo  della ricerca empirica [ 34]. Questo approccio ha già gettato nuova luce su molti fenomeni ad esempio rare Sindrome di Capgras [35] o la sinestesia [36]. Inoltre, tali studi hanno di conseguenza portato ad una migliore comprensione generale del funzionamento del cervello.

Tuttavia, dato che abbiamo solo presentato i risultati di un singolo caso, non possiamo trarre delle conclusioni circa l'ipnosi in generale, o anche su altri virtuosi ipnotici. Ulteriori studi sono necessari al fine di convalidare o meno i cambiamenti nel controllo movimenti oculari per servire come un indicatore affidabile dello stato ipnotico in virtuosi dell'ipnosi o nella popolazione in generale.

E 'anche possibile che TS-H abbia in qualche modo acquisito una particolare capacità di controllare il comportamento degli occhi e in realtà abbia utilizzato questa capacità solo durante l'esperimento. Tuttavia, noi consideriamo questa come una possibilità piuttosto remota, perché abbiamo per lo più misurato i movimenti oculari automatici e involontari, che sono difficili da cambiare con uno sforzo volontario.

Anche se i risultati attuali si basano su un singolo caso di studio, suggeriscono un nuovo modo di studiare e comprendere l'ipnosi. Noi suggeriamo che l'ipnosi non è un fenomeno psicologico normalmente distribuito in tutta la popolazione, ma piuttosto una proprietà rara ed eccezionale, ma piuttosto una rara ed eccezionale proprietà neurale o cognitiva, uno 'skill' che si trova solo in pochissimi individui. In ogni caso, le nostre teorie e le ipotesi di fondo riguardanti l'ipnosi devono essere riviste alla luce dei risultati attuali.

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Note

Trovo questo studio molto interessante e completo, anche se parziale, perché effettuato su un unico soggetto. Chi ha un minimo di esperienza d'ipnosi, sa che lo sguardo da trance (HIP), è un fenomeno non così raro come gli autori sostengono. Capita spesso di osservarlo, e inoltre ci sono altri segnali di trance che riguardano soltanto gli occhi, ma l'intero corpo del soggetto ipnotico, che spesso sembra come bloccato, marmorizzato in un atteggiamento che rimane fisso e immutabile durante un'intera seduta e si scioglie soltanto dopo il risveglio dalla trance ipnotica.

Per quanto riguarda l'impossibilità di riprodurre in maniera volontaria gli stessi segnali, come anche la dilatazione o il restringimento delle pupille, di cui gli autori discutono nell'articolo, posso citare Ericksn, la cui figlia aveva imparato, utilizzando un trining auto-ipnotico, a restringere e dilatare a piacimento le pupille, suscitando la perplessità del suo oculista.

Il fatto che certi movimenti siano involontari, non vuol dire necessariamente che non possano essere addestrati. Il rilassamento, ad esempio, porta spontaneamente a una riduzione dei battiti cardiaci e per questo apprendere autoipnosi per il rilassamento profondo, porta benefici nei casi di ipertensione.

Per quanto riguarda l'eccezionalità delle capacità ipnotiche, sono daccordo soltanto sul punto che riguarda la distribuzione diseguale all'interno della popolazione. L'ipnosi è uno skill, una capacità che può essere appresa, ciò non toglie che, come per tutte le capacità, alcuni soggetti ne siano dotati naturalmente, e a questi talentuosi l'articolo fa riferimento, chiamandoli virtuosi dell'ipnosi.

La moglie di Erickson era staata addestrata al sonnambulismo dal marito in un periodo di tre anni, per cui si può diventare un soggetto altamente ipnotizzabile ("somnambules") anche senza esserlo per diritto di nascita.

Comunque l'articolo sposta la discussione sulle capacità dell'ipnosi dal campo puramente psicologico o semplicemente speculativo, per portarlo sul terreno della neurologia e del comportamento spontaneo, che può diventare il terreno fecondo su cui confrontarsi per l'ipnosi del terzo millennio.