Agorafobia e ipnosi

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Agorafobia significa letteralmente paura della piazza (dal greco αγορά : piazza e φοβία : paura). E' comunemente conosciuta come la paura di lasciare la propria abitazione o di trovarsi in spazi spazi aperti. In sostanza si può ricondurre alla paura di trovarsi in luoghi dove non ci si sente sicuri. Quello di cui soffre l'agorafobico, è un attacco di panico, che controlla evitando di trovarsi in luoghi aperti e in situazioni dove non si sentirebbe sicuro di controllarlo.

In certi casi l'attacco di panico è sperimentato come sensazione di morire, altri come la sensazione di perdere definitivamente il controllo della situazione. La paura di un successivo attacco limita l'esistenza alla propria abitazione o alle immediate vicinanze.

L'agorafobia può manifestarsi anche senza attacco di panico.

Le strategie di evitamento utilizzate per controllare l'agorafobia, possono diventare fortemente invalidanti, perché costringono la persona nelle mura domestiche o la rendono dipendente da un accompagnatore.

L'agorafobia è sperimentata come una paura irrazionale, di cui si sente di non avere il controllo. La paura di perdere il controllo, manifestata con un attacco di panico, porta alle strategie di evitamento.

L'ipnosi è una tra le varie tecniche che possono eliminare o ridurre a livelli tollerabili l'agorafobia.

La soluzione all'agorafobia passa per l'apprendimento delle tecniche di rilassamento profondo, che riducendo l'ansia evitano una escalation dell'ansia e quindi evitano il conseguente attacco di panico.

Apprendere a controllare l'ansia e il conseguente attacco, restituisce alla persona il controllo delle proprie sensazioni e la consapevolezza di poterle dominare. Questo riporta le sensazioni irrazionali sperimentate durante l'attacco di agorafobia nell'ambito del reale, e permette di controllarle sempre meglio. A un certo punto non c'p più bisogno di controllare le sensazioni, perché il meccanismo è diventato automatico.

Un altro modo di affrontare il problema, è quello di andare alla radici del problema con le tecniche di regressione ipnotica. Ma di solito il rilassamento profondo, le tecniche per ridurre lo stress e l'apprendere le tecniche per controllare le sensazioni con l'autoipnosi, sono sufficienti a risolvere dei casi di agorafobia.

Studi

Agoraphobia: A case study in hypnotherapy

(Agorafobia; un caso di studi in ipnoterapia)

International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis
Volume 19, Issue 1, 1971

Doris Gruenewald

Una donna di 58 anni con 43 anni di storia di agorafobia è stata trattata con tecniche di suggestione ipnotica diretta. La letteratura riguardante i fattori eziologici e i problemi di trattamento viene citata. I dati pertinenti della storia recente e passata della paziente sono presentati. Il piano di trattamento, il corso della terapia, e i risultati sono discussi nel contesto dei limiti degli obiettivi terapeutici previsti e sono anticiati i risultati di moderato successo.

The role of hypnosis and imagery techniques in the treatment of agoraphobia: A case study
(Il ruolo dell'ipnosi e delle tecniche immaginative nel trattamento dell'agorafobia: un caso di studio)
Contemporary Hypnosis (1992)
Volume: 9, Issue: 1, Pages: 61

David Mellinger

Presenta il caso di una donna con agorafobia con attacchi di panico che hanno incluso fobie per guidare, volare, e fare shopping. Il soggetto è stato in trattamento con alprazolam e terapia cognitivo-comportamentale. Quando i metodi non ipnotici non ha avuto successo perché il cliente è diventato paralizzato da ansia anticipatoria, l'ipnosi si è rivelata utile come trattamento aggiuntivo che ha reso fattibile l'esposizione pratica.

Hypnosis and Desensitization for Phobias: A Controlled Prospective Trial
(Ipnosi e desesibilizzazione per le fobie: unos tudio contollato prospettico)
The British Journal of Psychiatry (1968) 114: 1263-1274

I. M. MARKS, M. G. GELDER and G. EDWARDS

Lo studio è presentato in quanto l'agorafobia rientra nello schema più generale delle fobie.

  1. Gli effetti di desensibilizzazione sistematica sono stati confrontati con quelli ottenuti in ipnosi in 28 pazienti fobici. Originariamente due gruppi di 14 pazienti ciascuno hanno ricevuto un trattamento in dodici sedute settimanali. Dopo 6 settimane i pazienti che non erano migliorati hanno avuto dodici sedute di una procedura alternativa. Come risultato finale, 23 pazienti hanno avuto la desensibilizzazione e 18 pazienti hanno avuto l'ipnosi.
  2. Tre valutatori hanno giudicato il progresso dei pazienti. Tutti i pazienti sono stati valutati prima, durante e dopo il trattamento, e ad un anno di follow-up.
  3. Tre pazienti sono usciti presto dalla desensibilizzazione e due dall'ipnosi.
  4. Entrambi i trattamenti hanno prodotto un miglioramento significativo sulle fobie. Tre valutatori e un P.S.W. hanno convenuto che la desensibilizzazione ha prodotto un miglioramento leggermente più nelle fobie di quanto abbia fatto l'ipnosi, ma solo una serie di valutazioni variava notevolmente. La maggior parte dei pazienti sono stati lasciati con qualche disabilità residua al termine di ogni trattamento.
  5.  Non ci sono variabili prognostiche che potrebbero essere identificate in modo da prevedere un miglioramento con la desensibilizzazione all'interno di questo campione di pazienti. L'estroversione è significativamente correlata negativamente con miglioramento dopo l'ipnosi.
  6. La suggestionabilità è correlata solo leggermente al miglioramento durante l'ipnosi, e trascurabile rispetto al miglioramento durante la desensibilizzazione.
  7. Diversi componenti del trattamento sono presenti sia nella desensibilizzazione che nell'ipnosi. Contro-condizionamento e assuefazione sono probabilmente importanti nella desensibilizzazione, il cui effetto non può essere attribuito esclusivamente al relax e alla suggestione. Tuttavia, l'importanza relativa di ciascun elemento probabilmente varia in pazienti diversi, in parte, forse, a causa dei loro diversi livelli di ansia generale.